Our first Taste of Boat Life

Milagros, our future home

With anticipation for Milagros and the first days together on our ship, we travelled to Mexico for a two-week taste of the boat lifestyle over Christmas (2019). We wanted to get to know Milagros, but actually expected to sit on deck completely overwhelmed and clueless at first. But as we all know, 1. it always turns out differently and 2. as you think.

Mais depuis le début

Nous avions réservé des vols parfaitement chronométrés de Zurich à Francfort et à San Diego. En raison d'un départ retardé à Zurich, nous avons manqué notre correspondance à Francfort et après une longue file d'attente au comptoir de service, nous avons changé de réservation sur deux vols: Francfort - Washington et Washington - San Diego. Cela signifiait que nous ne sommes arrivés à San Diego qu'à 20 heures. et ne pouvions donc plus voyager au Mexique, car nous ne serions arrivés à la marina d'Ensenada qu'à 3 heures du matin au milieu de la nuit. Et David sait de sa propre expérience qu'il n'est pas sûr que les gardiens vous aient réellement laissé entrer dans la marina.

Les leçons du passé

So, we booked an Airbnb in San Diego near the border. The next morning, strengthened with pancakes from iHop, started our onward journey to Mexico. Without any noteworthy incidents, we crossed the border and took the direct bus from Tijuana to Ensenada.

Nous sommes arrivés au Mexique

Once there, we dragged our heavy suitcases through the broken and uneven streets of the city with some difficulty. The marina is not to be missed. A huge flag (it takes 50 men to hoist it) shows the way there. Although David had done everything in advance to prevent it, the guard at the marina entrance did not let us in. The ship was still registered to the previous owner. But one phone call later the problem was solved. Welcome to Mexico again! And welcome to the upredictabilities of boat life!

Bonjour ma belle!

Checking and cleaning sails is a part of the boat life

And there she layed, on Dock E at the very back, as if in a deep sleep. Beautiful. The utopia of our future boat lifestyle slowly took shape. We quickly found the hidden key and curiously opened the ship. It was somehow … cold and empty. Logically. Nobody heated the ship (it was only 5°C at night) and the previous owner took all his personal belongings with him. We would only find out later what other things he had taken with him.

A bumpy start to boat life

A quick check in the kitchen showed that at least the basics were there: Plates, cutlery, pans, glasses. There were no blankets and pillows (luckily, we decided to stay in San Diego !!!), so we set off for the errands. Invigorated with Starbucks coffee and after a stop at the taco women from “Las Brisas” we walked along the beach to Walmart. There we bought far too expensive inferior synthetic blankets and took care of our physical well-being.

Échouer Milagros pour la première fois

Back at the ship we stowed everything and first explored every corner of the ship. It was a totally unreal feeling: So, this is supposed to be our new home? Will this where we’ll spend our future boat life? Beautiful and strange at the same time. During testing, we immediately flooded one of the two toilets because we didn’t understand how the vacuum pump works. Fortunately, nobody saw that. We couldn’t cook food or make coffee either because we didn’t immediately get how the gas system works on Milagros.

Se lier d'amitié avec les autres marins

We spent the next two days with getting to know the local sailing community. Such as Steven and Susanne from SV Tranquila. Together with them, we took a close look at the ship. We could benefit a lot from Steven’s vast experience (and we found out how the gas system works).

Checking the bilge
Steven et Fidu vérifiant la cale

Un plan est formé

Nous avons également été présentés à Raul: un polyvalent local de notre âge avec une grande expérience de la voile et de grandes compétences en anglais. Cagnotte. 😊 Tout cela a conduit à la décision de partir en excursion d'une journée avec Milagros.

With the help of Raul, we started preparing the ship – clueless sitting in the cockpit was over. For example, the bottom of the ship was scrubbed by a diver whom we paid $ 65 for 2 hours. With the Mexican average wage of $ 4 / h a very lucrative job for him. But since there was only one diver to hire and we really didn’t want to bathe in the dirty water of the marina, we were happy to be basically ripped off. Together with Raul, we also checked and polished the rigging, started the engine, filled up gas, inspected and washed the sails, etc. Boat life had started.

Removing a sea beard is a constant challenge of boat life
avant..
…après

Profiter du mode de vie mexicain

Quand nous n'étions pas "au travail", nous avons exploré la ville à pied et nous sommes régalés de tacos au cevice, avons navigué autour du port avec Raul et son mini-voilier, examiné le bateau pirate dans le port et essayé de comprendre comment fonctionne le lavage des vêtements. (plus facile à dire qu'à faire). Nous n’avons pas non plus épargné l’agitation de Noël: Noël est un gros problème au Mexique qui dure environ un mois. Décoration jusqu'au cancer de l'œil, souhaits interminables "Feliz Navidad", marché de Noël, patinage sur bois, Noël toujours et partout toute la journée. Un "potluck" a été organisé pour la communauté nautique de la marina: on se rencontre et tout le monde apporte quelque chose à manger, quoi qu'il arrive. Notre guacamole européen était parti en un rien de temps. Nous avons même eu un dîner de Noël classique avec Steven et Susanne et la Turquie et des discussions sur le Parlement américain.

mmmmh Cevice
One of the best things about boat life is enjoying the breakfast with a view
Pourrait s'habituer à ça…

Le grand jour était venu

Nous avons pu naviguer Milagros pour la première fois, avec Raul, Susanne et Steven dans le Bahia Todos Los Santos au large d'Ensenada, une semaine après notre arrivée. Laisser le port sous moteur et hisser les voiles s'est déroulé sans heurts. Et le temps était vraiment beau: de presque pas de vent à beaucoup de vent de toutes les directions, nous avions tout (malheureusement l'indicateur de vent était cassé) et nous pouvions avoir une bonne vue et une bonne sensation du navire. Nous avons même hissé la trinquette et avons découvert qu'elle était neuve et inutilisée. Raul était saisi par la fièvre de la voile. Il a poussé le navire et nous avons même atteint 8 nœuds (15 km / h), ce qui est très racé, mais est en partie dû au fait que notre navire est simplement vide. Dans l'ensemble, une journée passionnante et déjà la mi-temps!

A taste of the boat lifestyle

In the days that followed, we tackled other boat projects, and we experienced a classic. An old rule of boat life says that a job always takes three times as long and contains three times as much work as planned. Actually, we only wanted to “quickly” lay the anchor chain on the dock to check its condition and measure the length. When we tried to pull the chain back in with the electric windlass, it didn’t really have any power. Then we started troubleshooting. Was it corroded electrical contacts? Were the batteries too weak? Does the winch only run under motor? Does it have enough oil? This short check became a day project.

Comment travailler sans outils?

Et c’est là que nous l’avons vraiment remarqué: il n’y avait pas d’outil à bord. Et notre multi-outil Victorinox ne pouvait pas suivre le rythme des unités impériales. Notre voisin (qui est entré dans notre panneau solaire avec son chalutier) nous a gentiment fourni son équipement, avec tout ce que le cœur d'un artisan peut désirer. À la fin de la journée, la courroie de l'alternateur a recommencé à grincer - un signe que le treuil tirait maintenant vraiment de la puissance. Malheureusement, la courroie était déjà étirée au maximum, ce qui signifiait qu'elle devait être remplacée. Eh bien, ce sera un projet pour une autre fois.

La bonne chose à ce sujet est que nous avons trouvé des effilochements et des dommages suspects sur le câble de direction et que nous devons maintenant le remplacer dès que possible. De plus, nous ne pouvions pas desserrer les vis rouillées du solénoïde bloqué de l'interrupteur de sécurité du gaz - nous avons maintenant contourné l'interrupteur et nous devons fermer la bouteille de gaz à chaque fois après utilisation. La sécurité d'abord!

Nous ne pourrions pas être plus heureux

The time flew by. Contrary to expectations, we could have stayed two more weeks and boat life would never have been boring. As expected, the community in the marina was warm. Of the boat owners’ willingness to help many could take a leaf out of their book. But our visit was slowly coming to an end.

Aidez-moi! Un ver de bateau.

Rendormir Milagros

Before we left, we put the ship back into sleep mode. We stowed the sails, of course, not without an incident. One sail accidentally fell partly into the water. We had to wash and let it dry again so that it did not go mouldy folded in the sail bag. Finally, we drove with Raul to the local flea market. We were looking for cheap used tools. Of course we also had brilliant fish tacos at Raul’s insider tip.

Nous ne vous dirons tout simplement pas que nous avons découvert dans le bus de retour à San Diego que David s’était trompé sur l’heure de notre départ et que nous avons presque manqué à nouveau notre vol.

Nous sommes donc retournés dans la Suisse froide et grise. Le voyage a été une expérience formidable et nous a donné envie de plus!


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