La légende de Sylfia

‘C'est l'histoire d'un voilier nommé Sylfia et de l'équipage hétéroclite qui l'appelle chez elle.’

Voilà à quoi ressemble l'introduction (mais en anglais) d'un blog vidéo appelé Expedition Drenched qui a été soudainement suggérée à Iñaki sur Youtube. Pas par hasard, mais à cause d'un voilier très spécial que nous avons rencontré.

Expedition recherche de voilier

Notre voyage pour inspecter 3 voiliers en Espagne n'a malheureusement pas réussi, nous avons donc dû chercher ailleurs. Bien sûr, nous avons essayé de profiter de toutes les impressions et expériences que nous avons pu recueillir à La Manga et les avons incluses dans notre recherche. Nous avons continué à fouiller l'immensité d'Internet et avons échangé des informations sur nos dernières découvertes lors de réunions régulières. Il était intéressant de voir que nous avons rencontré nombreux navires à plusieurs reprises et que certaines des images et informations sur les sites Web respectifs différaient les unes des autres.

Faire affaire avec les courtiers en bateau

Lorsque nous avons identifié un candidat potentiel, bon nombre de nos demandes ont d'abord été adressées à des courtiers maritimes, qui avaient inscrit les navires dans le portefeuille de leur entreprise. Les traiter a pris un peu de pratique. Les courtiers veulent bien sûr vendre leurs navires au prix le plus élevé possible, il fallait donc être ferme et lire entre les lignes. Par exemple, nous avons été assez implacables jusqu'à ce que nous obtenions des photos actuelles de certaines parties d'un navire des courtiers et essayions d'obtenir un contact direct avec les propriétaires. Nous l'avons appris une fois pour toutes lors de la visite à Gran Atalaya.

Rusty Atalaya
Lisez de notre triste rencontre avec Gran Atalaya ici.

Réduire le nombre de bateaux

Nous avons vraiment bien réussi à obtenir un aperçu des navires qui valaient la présélection. Bien sûr, l'emplacement où les navires étaient amarrés était également important. Notre objectif principal était l'Europe, mais lorsque nous avons vu un très bon candidat, nous avons également envisagé des voyages dans des régions plus éloignées.

Voir le potentiel de Sylfia

Il se trouve que Iñaki a choisi un navire vraiment spécial, que nous avons croisé plusieurs fois, mais qui n'a pas été pris en compte pour diverses raisons. Nous parlons d'un ketch en acier de 24 mètres de long (un ketch a deux mâts, un grand mât principal et un petit mât derrière) appelé "Sylfia ", qui était à l'ancre à Kerikeri en Nouvelle-Zélande à l'époque.

Sylfia sous voiles
Sylfia – Photo © Sylvan Kuczera

Convertirions-nous un bateau hippie?

Nous avions vu Sylfia sur Internet à quelques reprises, mais elle n'avait que des couchettes pour jusqu'à 16 personnes dans une grande cabine dans la coque du navire et avait un intérieur relativement rudimentaire, ce qui nous dissuadait toujours. Mais Iñaki a réalisé le potentiel en elle. Et si nous pouvions convertir tout l'intérieur? Il y aurait de la place pour plusieurs cabines doubles, salles de bains et un salon, et nous serions également complètement libres dans la conception intérieure de la coque énorme du navire. Là où vous devez vous déplacer dans la salle des machines sur des voiliers normaux, il y avait un atelier complet sur Sylfia, il y avait un espace infini partout dans le navire.

L’histoire impressionnante de Sylfia

L'histoire de Sylfia est bien documentée et fait partie des légendes. Ella a été conçue et construite par un ingénieur en mécanique nommé Bernard Kuczera, comme le dernier de plusieurs navires en acier. Kuczera, né près de Katowice (loin des côtes polonaises), a navigué dans le monde entier avec tous ces navires et a vécu les histoires les plus folles. Il a fini par rester en Nouvelle-Zélande avec sa famille et construire Sylfia pratiquement seul. Comme la plupart de ses navires, elle impressionne par sa taille, le grand salon de pont et ses deux mâts en treillis d'acier. Malheureusement, Bernard Kuczera a disparu lors d'une excursion avec son canot pneumatique et n'a pu être retrouvé malgré une recherche intensive. Toute l'histoire peut être écoutée dans un un excellent podcast par Expedition Drenched. Ça vaut le coup!

Apprentissage par la pratique

Nous sommes devenus créatifs, avons commencé à recueillir des informations et à planifier l'expansion afin de savoir à peu près ce que nous recherchions en cas d'achat. Nous avons été particulièrement inspirés par les constructeurs navals traditionnels Kona de Sulawesi. Ces marins et ces femmes de mer construisent des bateaux en bois de 30 mètres de long, appelés "Pinisi" ou "Palari" sur les plages de Bina et Tanah Beru sans aucun dessin. Les péniches finies sont utilisées pour le commerce, la pêche ou comme hôtels flottants pour le tourisme de plongée. Ces derniers en particulier séduisent surtout par des cabanes en bois à couper le souffle. Les connaissances pour la construction des navires sont transmises oralement, chaque planche du navire a son propre nom.

Les négociations pour Sylfia ont échoué

Entre-temps, nous étions également en contact avec Sylvan, le fils de Bernard Kuczera. Le navire porte le nom de lui et de sa sœur Sophia. Il a aidé son père à construire Sylfia et était maintenant à la recherche de dignes successeurs. Nous avons eu des appels téléphoniques sympas à l'autre bout du monde avec Sylvan et lui avons parlé de nos plans. Malheureusement, les négociations ont finalement échoué en raison du prix. Nous ne pouvions tout simplement pas arriver à des conditions égales, même si mentalement nous étions pratiquement dans l'avion pour visiter Sylvan et Sylfia. Dommage, car notre recherche a donc recommencé.

Comment nous avons découvert Expedition Drenched

Quelques mois plus tard, une vidéo apparaît soudainement dans les suggestions d'Iñaki de Youtube. Un jeune couple appelé Nate et Jordan annonce qu'ils sont récemment devenus les fiers propriétaires d'un voilier géant en acier en Nouvelle-Zélande. Les deux naviguent avec un jeune équipage du monde entier de la Nouvelle-Zélande vers le reste du monde et partagent leurs aventures dans de magnifiques blogs vidéo. Expedition Drenched est découverte et Sylfia a retrouvé son chemin dans nos vies. Expedition Drenched est découverte et Sylfia a retrouvé son chemin dans nos vies.

Regarder en rafale comme si c'était Netflix

Bien sûr, il était clair que nous devions suivre immédiatement les aventures des deux. Pati et moi avons regardé chaque épisode depuis lors et nous sommes heureux que Sylfia ait trouvé les propriétaires parfaits et que nous puissions suivre ses aventures de loin.

Qui sait, peut-être qu'un jour nos chemins se croiseront à nouveau.

Belle Sylfia sur l'ancre

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