Piqué par un Scorpido

Après Viribus Unitis nous avons abandonné le rêve d'explorer le monde ensemble sur un seul navire et avons décidé de le faire avec deux navires en flottille. Et après que Carmen et Iñaki ont rapidement trouvé, vérifié et acheté leur navire de rêve - un Cal 246 appelé Blue - sur la côte ouest du Mexique, nous avons été limités dans notre rayon de recherche. Parce que, par exemple, naviguer de la Méditerranée à l'Atlantique en passant par les Caraïbes puis à travers le canal de Panama jusqu'à la côte ouest du Mexique prend au moins 2 ans si vous voulez prendre votre temps. Si nous avions trouvé et acheté un bateau en Europe, nous aurions dû renoncer à notre rêve de voyager en flottille. Donc, nous n'avions pas d'autre choix que de tenter notre chance sur la côte ouest des États-Unis et du Mexique.

Après plusieurs heures de recherche d'un bateau sur Internet et peu de temps avant d'abandonner - nous avions déjà imaginé que nous naviguerions simplement sur Blue et chercherions des navires appropriés directement dans les ports sur place - David en a trouvé un qui figurait sur notre liste imaginaire de des croiseurs en eaux bleues qui nous conviennent: Scorpido, un Kelly Peterson 44 de 14 mètres de long. Le navire était équipé pour de longues croisières - les propriétaires Eric et sa femme Robyn avaient déjà fait le tour du monde. Scorpido était amarré à Los Angeles et sur notre budget.

Since LA is not a stone’s throw away, we had to be sure that the purchase probability was high. So, we studied the pictures and information we had received intensively and asked Paul, our trusted surveyor, what he thought about it. We phoned Eric, the owner, several times to get to know him and to ask questions about the boat. All of the information and assessments collected made us feel good, so we decided to take a closer look at the ship. Iñaki wanted to accompany us, on one hand to support us laypeople with the visit, and on the other hand to visit his ship in Mexico and to work on it.

Trois semaines plus tard, le moment était venu: David et Iñaki ont atterri à LA fin juillet 2019! Ce fut un voyage ardu pour y arriver. Depuis la Suisse, nous avons dû organiser un inspecteur, un gréeur (spécialiste de l'ensemble de l'équipement qui transporte les voiles et le mât d'un voilier), un mécanicien et un rendez-vous de pêche depuis la Suisse à une date à laquelle également les propriétaires et nous pourrions être là. Phuhhh. Le courtier en bateau responsable de Scorpido a proposé d'organiser tout cela pour nous, mais comme un courtier représente toujours les intérêts du vendeur, nous avons heureusement refusé et recherché nos propres inspecteurs, espérons-le indépendants. Grâce à des recherches intensives (merci!), David avait réduit la liste des inspecteurs supérieurs possibles à quelques-uns. Malheureusement, il s'est avéré qu'en raison d'un incident survenu il y a longtemps, notre favori a été interdit d'entrer dans le port de plaisance où nous voulions sortir le navire. Et comme Eric ne voulait pas aller à l'autre point de sortie possible, nous avons dû passer à un autre inspecteur. C'était compliqué.

In addition, as described with Viribus Unitis, nous avons dû soumettre une offre qui devait être acceptée par le propriétaire et servir de contrat préliminaire. Étant donné que nous avons affaire au droit américain, nous avons été particulièrement prudents et en même temps heureux d'avoir pu utiliser un formulaire standard. De plus, nous avons dû déposer 10% du prix d'achat auprès du courtier, ce qui couvrirait tout dommage lors de l'inspection et qui souligne l'intention d'achat. Encore une fois, il n'a pas été facile d'obtenir une transaction bancaire réussie aux États-Unis avec les informations fournies. Mais nous avons finalement réussi à tout organiser au bon endroit au bon moment.

Une autre chose qui ajoutait de la complexité était que je «devais» aller directement de Los Angeles à Londres parce que j'avais prévu de faire des vacances en bateau étroit sur les canaux anglais.

Un bateau étroit de 70 pieds / 21 m dans une écluse

Il est donc arrivé que je me rende à LA un jour plus tôt en raison des options de vol disponibles. J'ai utilisé cette journée pour faire le programme touristique de LA. Pour cela, j'ai réservé une expérience Airbnb: les plus grands sites de Los Angeles condensés en 7 heures en minibus. Il comprenait l'observatoire Griffith, les Hollywood Hills et le panneau Hollywood, le Walk of Fame, Beverly Hills et Rodeo Drive, Venice Beach, Little Venice et le Santa Monica Pier.

Ensuite, j'ai ramassé David et Iñaki à l'aéroport avec un Uber et les ai amenés à notre Airbnb à Long Beach. Les deux jeunes hôtes étaient totalement détendus et n'ont pas été surpris de notre séance de yoga dans leur salon.

Vint ensuite un rendez-vous avec le courtier. C'était un gentilhomme nommé Lon avec plusieurs décennies d'expérience. Il nous a gentiment pris en charge devant la maison et nous a emmenés au port de plaisance de San Pedro, où nous pourrions jeter un premier coup d'œil au Scorpido de l'extérieur. Dans la vraie vie, nous l'aimions encore plus que sur les photos, et selon David KP44 sont de toute façon les plus beaux voiliers du monde (à part Orcella bien sûr). Ensuite, Lon nous a montré la "Brouwerij West", une brasserie locale super cool avec de la cuisine de rue, qui devrait devenir notre pub habituél. Nous nous sommes détendus dans le meilleur temps, avons exploré la zone du port avec une balade gratuite amusante et préparé mentalement pour la prochaine réunion avec les propriétaires et les deux jours intensifs remplis d'inspections. Robyn et Eric nous avaient précédemment invités à passer quelques jours avec eux sur le navire. Nous avons heureusement accepté cette offre, car elle nous a permis de tester la vie à bord et nous a également fait économiser des frais d'hébergement pas si bon marché à Los Angeles.

Bière artisanale locale et cuisine de rue mexicaine au Brouwerij West

Le lendemain, alors que nous nous installions, regardant tout le navire de l'avant vers l'arrière avec les propriétaires, nous expliquant tout et écoutant leurs histoires, l'inspection du gréement (mât et ses fixations) a eu lieu. Le résultat n'était pas préoccupant, mais il était encore temps de remplacer l'ensemble du gréement.

Inspection de gréement

Lors de notre première inspection, nous avons remarqué que la cale était humide. Vous pourriez également percevoir un parfum de moisi plutôt pénétrant, qui indiquait également l'humidité dans le navire. Interrogé à ce sujet, Eric a répondu qu'il en avait toujours été ainsi et que c'était normal pour un navire plus ancien. Comme nous avions réglé à l'avance les faiblesses du KP44, nous avons rapidement soupçonné que cela pouvait être dû à des fuites d'eau douce dans les réservoirs. Mais d'abord, nous voulions attendre l'inspection, ce qui pourrait confirmer nos soupçons.

Le deuxième jour des inspections, nous avons retiré nos affaires, sorti un cahier et un stylo et étions prêts à suivre l'inspecteur et le mécanicien comme des ombres. Parce qu'il fallait profiter de l'expérience de ces gens. Malheureusement, j'ai constaté que les inspecteurs n'avaient partagé leurs conclusions qu'avec David et Iñaki; ils ont probablement supposé que je n’étais «que la femme» à bord. Le mécanicien a diagnostiqué que le compteur horaire du moteur ne fonctionnait pas correctement, le moteur surchauffait assez rapidement et n'était pas correctement fixé. Ce dernier point en particulier était assez grave car le moteur aurait pu être arraché de sa suspension à tout moment en raison de ses propres vibrations. Si le moteur du navire commence soudain à errer, ce n'est pas la meilleure chose depuis le pain tranché.

Entre-temps, l'inspecteur a mis le navire à l'épreuve: d'abord amarré au quai de la marina, puis lors du passage à la grue pour le transport, puis aussi le navire sous-marin. Nous étions très excités lorsque nous avons préparé le navire à parcourir les quelques milles marins pour l' enlèver de l'eau. Et nous n'avons pas été déçus: le navire a labouré régulièrement et confortablement dans l'eau, passé devant d'énormes navires du monde entier qui se dirigeaient vers le port de Long Beach et des otaries qui se prélassaient sur les bouées de signalisation. Et nous l'avons ressenti. Nous pourrions imaginer comment nous naviguerions sur les sept mers avec Scorpido. Même pendant le transport, où tout s'est bien passé, nous étions nerveux, comme s'il s'agissait de notre propre navire sorti de l'eau sur une remorque.

Malheureusement, nous n'avons pas autant ressenti l'évaluation finale de l'inspecteur que la voile. Le navire n'était que dans un état satisfaisant, comme en témoignent une longue liste de recommandations sur ce qu'il faut faire et la constatation que le prix actuel était d'environ 30% trop élevé. Depuis le retour des propriétaires de leur circumnavigation en 2011, seul un entretien minimal a été effectué. À leurs yeux, tout était nouveau et venait d'être révisé.

La cale humide était toujours une préoccupation et nous voulions faire un test pour savoir d'où venait l'eau. Nous avons donc complètement séché la cale, rempli les réservoirs d'eau jusqu'à l'arrêt et nous sommes couchés. Le lendemain matin, la cale était à nouveau mouillée et il s'est avéré, comme on le soupçonnait, que les cordons de soudure au sommet des réservoirs étaient rouillés et qu'une réparation ou un remplacement était une tâche extrêmement ardue.

Avec toutes ces informations et inconnues, nous n'étions pas convaincus que ce navire deviendrait notre nouveau domicile. Bien que ce voyage à Los Angeles nous ait coûté une fortune, nous nous sommes retirés du processus d'achat. Cette décision n'a vraiment pas été facile pour nous, car Scorpido était néanmoins un grand navire…

Étant donné que tout était en quelque sorte allé plus vite que prévu et que nous aurions dû passer une autre nuit sur Scorpido, mais que nous n'en voulions plus, nous avons dû trouver une autre solution. J'ai décidé de chercher un endroit où séjourner sur Venice Beach et de profiter un peu du style LA avant de partir en Angleterre. Malheureusement, la seule option de couchage abordable et à court terme était un lit dans une chambre de 6 personnes dans une auberge de jeunesse. Faute d'alternatives, j'ai dû serrer les dents. Comme David n'est revenu en Suisse que trois jours plus tard, il a décidé d'accompagner Iñaki au Mexique sur son navire. Meilleure décision jamais prise (comme cela s'est avéré plus tard). En fait, ils voulaient louer une voiture, mais comme Iñaki n'avait pas de carte de crédit et que David n'avait pas son permis de conduire avec lui, ils ne pouvaient pas prendre la voiture qui avait déjà été réservée et devaient passer au bus Greyhound. Ce qui a initialement conduit à une dépression modérée devrait s'avérer être un coup de chance.

But: more about that, next week.
(Ceci est la fin de chaque vidéo YouTube réalisée par White Spot Pirates.)


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